Made In China

Todos crecimos viendo miles de productos con la etiqueta Made In China. También crecimos escuchando lo milenaria y rica que es la cultura china, inventores del papel, la pólvora, la imprenta, el confusionismo, el taoísmo y muchas otras cosas con las que asociamos este país tan grande y diverso.

Ahora China esta en boca de todos porque esta buscando desarrollarse sin parar a mirar que estragos deja a su paso, super polución, violación de derechos humanos, la población mas grande del mundo y con su política de un país dos sistemas esta logrando ponerse en una posición temerosa devastando economías de otros países.

Imaginaba este lugar muy distinto, mi imagen estaba basada en los varios libros que leí sobre esta tierra llena de sorpresas y cosas fascinantes, encontré un lugar arruinado de cierta forma por el turismo en masa, con muchos lugares al estilo disneylandia perdiendo su toque original. Estas son algunas consecuencias del progreso y la industria que matan las antiguas costumbres.

Me tope con gente que me parecía sin alma, planos, vacíos pero luego de romper ciertos esquemas y barreras mentales entendí como funcionaba la mente de los chinos y aprendí a apreciarlos increíblemente y a disfrutar de su compañía. Al igual que con su comida todo fue un proceso de adaptación difícil y frustrante al principio pero luego encontré delicias que aunque no eran totalmente satisfactorias dejaban un recuerdo valioso por lo único y original que eran. Creo ahí esta lo mejor que me llevo de China, gratas experiencias de un país que en si es un mundo aparte.

LO MEJOR
Pasar la noche en la muralla china.

LO BUENO
Factory 798 en Beijing ( y el mismo Beijing)
El funeral celeste.
La fiesta de cumpleaños celebrada en Yangshou.
La gran diversidad de étnica, cultural y de paisajes que ofrece China.
Hong Kong

LO MALO
El bloqueo de Internet.
Lo frustrante que puede llegar ser tratar de comunicarse con los chinos a señas.
Lo sin alma que me parecieron los chinos al principio.
Mal de altura cerca al borde con Tibet.
Contaminacion, el sol brilla pero siempre escondido detrás de una capa invisible.
Escupir y fumar son los dos pasatiempos favoritos de los chinos.


Read More!

HonK Kong

Repugnancia, repugnancia al lujo en exceso. Siempre la he tenido y se me despertó al ver los casinos de Macau, en especial el casino Venetian con arquitectura copiada de Venecia y por dentro un laberinto de mesas de juego y de tiendas del cual me costo trabajo salir. Dentro de este hotel-casino hay un centro comercial de varios pisos lleno de almacenes de marca y dentro de cada uno de ellos un empleado solitario matando el tiempo. No vi ni un solo cliente, ocasionalmente una que otra persona que como yo echaba un vistazo a la opulencia y al desperdicio que mostraba el lugar El enorme lugar estaba desolado con afiches que promocionaban ir de compras en privado. En cambio los casinos se robaban la clientela, con muchos jugadores y uno que otro curioso. Como siempre los casinos están llenos de gente que juega con el dinero, dinero que tal vez ganaron con la explotación de otras personas y los chinos con sus espíritus emprendedores apasionados por el riesgo hacen que esta ciudad obtenga 10 veces más ganancias que su contrincante en Nevada. Por algo Macau se conoce como Las Vegas de este.

Pero me estoy adelantando al relato un poco. Llegue a Zhuhai que es otro SAR (Special Administrative Region) que fue creada al lado de la frontera con Macau para facilitar la expansión económica china. Es una técnica muy buena que muchos países desarrollados utilizan, crean paraísos fiscales que están bajo su control y allí hacen y deshacen la economía multiplicando los ingresos. Ejemplos de ello son las islas Cayman, de estados unidos, Jersey, Guernsey, Barbados de UK, las Antillas holandesas de Países Bajos y bueno, muchos otros lugares así.

Llegue hasta la frontera con Macau y la cruce junto con miles de chinos que hacen ese paseo todos los días. Trabajan en Macau y viven en China territorial. Allí me dispuse a buscar un lugar donde hospedarme, hice el viaje épico hasta parte bien del sur de esta península solo para toparme que los tres hostales estaban cerrados para cumplir con requisitos de la fiebre porcina. Regrese al centro de Macau, gastando mis apreciados yuanes porque de bruto no cambie dinero de Macau, las aburridas patacas que solo se pueden gastar en esta mini ciudad. Después de encontrar lugar donde dormir, me fui a pasear por la ciudad.
Macau fue una colonia portuguesa que fue devuelta a China hace 10 años, sus idiomas oficiales son el chino cantones y el portugués, pero nadie habla portugués. Lo bueno de esto es que las señales estaban en portugués y podía entender más fácilmente por donde iba. Allí en Macau me sentía como en Europa, la arquitectura es muy mediterránea, con sus calles enredadas, plazas e iglesias esparcidas.

De noche fui a echarle un vistazo a los casinos usando la infinidad de buses gratis que ofrecen llevarlo a uno a estos lugares infames. El más famoso, el casino Lisboa, tiene espectáculos de chicas bailando y son plantas y más plantas enormes de mesas de juego. Macau es un lugar muy bizarro. Mi estadía allí la puedo resumir en comer tortas portuguesas y tener asco al ver el desperdicio de dinero en las apuestas.



Luego de allí tome un ferry hacia HonK Kong, perdón es HonG Kong, alguna razón sublime ha impulsado a mis dedos a teclear K en lugar de G repetidamente.:P

Apenas llegue a HK pude entender porque Tanya se enamoro de Hong Kong a primera vista. Luego de haber vivido en un lugar donde el tiempo parece detenerse por falta de estaciones, donde la vida cotidiana se opaca cuando se oculta el sol, donde se anda con miedo a ser robado, chuzado o perder un riñón, donde la gente no es tan abierta como la fama indica, después de vivir en Bogota fue a por un par de meses a HK, una ciudad internacional, que para mi refleja cosas de Londres (buses de dos pisos, mezcla étnica, señales callejeras, sobre población, precios por las nubes) Nueva York (forma cuadriculada de las calles, rascacielos) pero a la final es China. Con un gran legado británico Hong Kong tiene vida por todas partes hasta altas horas de la noche, con la espectacular vista de sus rascacielos iluminados al otro del puerto, parques con gente jugando cartas o ajedrez o dando paseos, hombres de negocios corriendo frenéticamente de un lado para otro, computadores con internet gratis dentro del metro, gente luciendo la ultima moda, mil y un restaurantes para todos los presupuestos, chicas guapisimas, hombres con cortes de pelo ultra modernos y muchas otras cosas que me hicieron sentir muy a gusto allí. Pase horas vagando por sus calles sin rumbo fijo, y aun así me tope con cosas geniales, mercados, templos, lugares de relajación, caminos cerrados, tiendas occidentales, indios ofreciéndome vestidos finos, comida por doquier, librerías, juegos de baloncesto entretenidisimos. Mis sentidos se saturaron.


HK es famoso por el costo de su vivienda y por su baja calidad. Me aloje una noche en un lugar llamado Mirador Mansion que es una experiencia en si, cajas de zapatos ruidosas que sirven para dormir, a precios altísimos, en edificios que tuvieron mejores épocas, repletos de gente fastidiosa que esta tratando de vender relojes, vestidos, otras cajas de zapatos y demás, con un gran mezcla étnica parece territorio robado a los chinos por inmigrantes indios y africanos. No estuvo tan mal como mucha gente me previno, pero si puedo entender que pasar mucho tiempo allí hacen que la estadía en HK se torne en una experiencia negativa, aunque curiosamente en donde me quede conocí un japones y un canadiense que llevaban en el mismo cuarto ruidoso y asqueroso 2 meses.

La segunda noche la pase en la casa de Clara, mi host que resulto ser muy gentil. Ella vive en los suburbios de HK pero allí la vida era tan activa como en el centro, solo que sin turistas. Su apartamento en el piso 32 disfrutaba de una vista fenomenal y en sus alrededores habían mercados con dim sum que es la comida típica de esta área y que estaban buenisimos. Mi favorito era uno que traducido del chino se llama, las arenas corrientes del pancillo de la crema que tenian crema dulce por dentro.

En Hong Kong fui a ver el pico Victoria luego de una fila desgastadora y también el buda de cobre más grande del mundo, en la isla de Lantau, también con otra fila de miedo. Subí por las escaleras eléctricas más largas del mundo que en realidad son un conjunto de escaleras que suben y suben y suben y cuando se llega a la cima no hay nada en especial, solo edificios de apartamentos.

Coincidencialmente mi estadía en HK fue los mismos días de los juegos de Asia del este así que fui con Clara a ver la inauguración, no vimos la ceremonia por falta de tiquetes pero vimos unos fuegos pirotécnicos grandiosos que iluminaban el mar, los edificios reflejaban el brillo de la pólvora en sus colosales ventanas y caritas felices y las palabras Hong Kong eran dibujadas en el cielo.

Por primera vez en mucho tiempo vi un tipo de protesta en las calles. En China no esta permitido hacer eso, no se ven grafitis ni propaganda en contra de nada, pero en Hong Kong si esta permitido. Es extraordinario este lugar es China pero no es China.
Otra cosa que me impresiono fue el sistema de transporte, el cual usa una tarjeta llamada octopus que no solo sirve para moverse de un lado a otro, sino que sirve para pagar en todo lado, muy ingenioso.
En las calles habia gente vendiendo placas con frases muy chistosas traducidas del chino al chinglish, entre ellas la que mas me dio risa fue una que decia "you are my love, you are my angle, don't treat me like potato" tu eres mi amor, eres mi angulo, no me trates como una papa. :D

Un día domingo me tope con miles de mujeres que se tomaron las calles con sus amigas y se la pasaban charlando, hablando por teléfono, comiendo y riéndose. Yo sabia lo que eran. Son las empleadas domesticas provenientes de Filipinas, Malasia, Sri Lanka e Indonesia que tienen libre el día domingo y entre todas se reúnen para pasarlo en compañía. A pesar de que yo sabia de esta practica me tomo por sorpresa, sobretodo cuando las vi atiborradas al lado de los enormes edificios de bancos y compañías financieras. Hong Kong es esencialmente sorprendente y cautivador.

Mi último día en HK (y en China) lo pase frente al computador de Clara, en su casa, leyendo, haciendo pereza, escribiendo estas lineas, tomando un descanso de tanto hacer turismo, pensando en la próxima parte de mi viaje que sera muy distinta a lo que he venido haciendo por varios motivos. Voy a ir a un lugar mega turístico por occidentales. Voy a ir en temporada alta. No voy a viajar solo.

Hasta la próxima.
Read More!

Mei You

El chino mandarín es un idioma muy interesante y tiene aspectos que lo hacen una pesadilla de aprender, como sus tonos y su escritura y lectura, pero tiene otras facetas que lo hacen fácil, como el hecho de tener una gramática muy simple, solo tienen 3 tiempos (pasado, presente y futuro) no tienen genero y el plural de los objetos es relativamente fácil.
Una cosa bien extraña es que no tiene una palabra para si y no. Lo cual hace el viajar más complicado, sobretodo que no exista una palabra para no. Existe la negación de un verbo, pero dependiendo del verbo usan un prefijo distinto, así que como uno no tiene ni idea de que verbo le están hablando pues no tiene sentido aprenderse los sufijos. Rápido uno aprende a decir bu yao , que significa no querer y a entender mei you, que significa no tener pero los chinos lo utiliza para decirle al turista cosas como, no tengo, no hay, no se puede, no me da la gana, no esta permitido, esta cerrado, mejor dicho, NO. Así que uno también lo usa con ellos, aunque este fuera de contexto ellos entienden que algo anda mal, que no le gusto a uno, o uno no quiere. Es una frase fenomenal :D Otra cosa que hace el chino complicado es como cambian los acentos tan drásticamente de región a región, tocaba reaprender los números en cada nueva ciudad.

Esos eran un par de apuntes que quería escribir antes de que se me fueran en el olvido. Continuando con el viaje, Dali fue una ciudad que pensaba saltar y me termino gustando mucho aunque aclaro no vi mucho de la ciudad sino más bien su parte atractiva esta en sus alrededores, con gente bien amable, su diversidad étnica y paisajes relajantes.

Me despedí de Julien y Claire luego de casi 2 semanas de andar con ellos esporádicamente. Espero poder algún día desempatar ese juego de ajedrez que tengo pendiente con Julien.
De Kunming tome un tren nocturno a Guilin y de allí, tome un bus a Yangshou. 5 buses, un tren y 32 horas de viaje resumidas en una linea. Yangshou era mi ultimo destino en China, es famoso por tener un gran numero de montañas de cal que tanto ha inspirado a poetas y pintores chinos por su gran belleza. Ahora es una Meca de mochileros en donde se viene por 2 días y se termina pasando 7. Yo ya sabia que era un magneto así que de una había planeado pasar allí 8 días.

Realmente el tiempo pasa volando allí en Yangshou, y recuerdo muy bien lo que hice, pero no recuerdo el orden. Los días los pase merodeando en bicicleta con Daniel, el francés que conocí en Lijiang y nos topamos acá, escalando en roca, haciendo senderismo y andando a toda velocidad con motocicletas con Shahar, un israelita que me cayó super bien, jugando beer pong, juego inventado por la dueña de un bar para que la gente se emborrache más rápido, y en general el tiempo fluyo disfrutando el lugar.

Como el lugar ha sido transformado para mochileros, sigue siendo un poco disneylandia a lo chino, pero no tan asqueroso. Es mucho mas fácil hablar con la gente que vive allí, mas fácil hacer tratar de hacer cualquier cosa por la gran información que hay y existen mil y un actividades y oportunidades de gastar dinero, desde aprender kung fu, tai chi y cocina autóctona hasta ver espectáculos de luces cursis y tomar baños de lodo.
Un dia fuimos a la montaña de la luna, y antes de llegar allí un montón se campesinas nos rodearon y nos persuadieron a no pagar la entrada sino que ellas nos mostraban un atajo. Eran encantadoras estas segnoras tratando de vivir del turismo de una forma ingeniosa y ademas eran muy buena gente. Resultamos saltando la barda y escuchando los consejos de estas mujeres. :D


Un día decidí echarle un vistazo a Yangshou, había un par de lugares en especial que quería ver, el mercado y el parque.

Hacia mucho tiempo no me sentía tan culpable de comer carne. En el mercado de Yangshou se pueden ver gran variedad de animales que se venden frescos, vivos, agonizantes. Peces aglomerados en pequeños cubos con muy poca agua que apenas les permitia respirar. Tortugas envueltas en mallas que impedían su constante, lento e infructuoso esfuerzo de escapar. Algunas veces se escuchaban chillidos de dolor, de auxilio que eran enmudecidos bajo el filo de un cuchillo o por constantes garrotazos. Me entristeció mucho ver grupos de perros acongojados, algunos con tristeza en sus caras, mientras esperaban su sentencia de muerte aglomerados y siendo mal tratados por sus verdugos, mientras veían a sus ex compañeros de celda ser rostizados y cortados en trozos y percibiendo el olor de otros que eran desangrados frente a ellos luego del ultimo aullido de dolor.
Dice el dicho ojos que no ven corazón que no siente. Si me lo ponen en el plato de seguro que me lo como con pocos remordimientos, pero al ver la forma tan deprimente en que son sacrificados los animales me hace titubear si disfrutare esta comida.
Salí del mercado con un choque mental buscando un lugar más pacifico en donde el constante ruido de los animales, la gente y el movimiento fuera nulo. Decidí ir al parque y allí encontré un señor que vendía caña de azúcar. El día anterior había comprado una vara grandota que dure dos horas comiendo, pero aun así tenia ganas de más. Creo me vieron la cara de antojo dos chicas que eran estudiantes de ingles y nos pusimos a charlar luego de que me ofrecieran un trozo.

Termine pasando la tarde con ellas, hablando de China, de sus vidas, de sus pasados y alimentando sus ansias de aprender ingles. Me terminaron invitando a un cumpleaños en el internado donde estudiaban y esa fue una de las mejores noches que pase en China. Era ver como se divertían los chinos, con juegos sencillos y comicos y como se ponían penitencias para que cantaran a capela en publico. Los asiáticos se mueren por su karaoke. También de castigo ponían a dos personas a bailar, lo mejor resulto cuando me castigaron a mi, yo que soy bien malo para bailar, pero se dar 3 vueltas simples que dejaron a más de uno boqui abierto. Cuando menos lo pensé había una fila de chicas esperando que les dieran vueltas sin ritmo, estuvo super. Aunque todo acabo cuando un chico que yo conocía de el hostal coincidencialmente estaba allí y se excedió de copas y toco cargarlo hasta la casa.
Mi ultimo día en Yangshou lo pase con unos escaladores españoles profesionales que me dejaron muy impresionado como subían por los techos de las hermosas montanas de esta región. También me dejaron subir por una ruta que existe en un lugar llamado la cueva de Odín que me dejo con los brazos doloridos por un par de días.
De Yangshou tome un bus nocturno que me llevo hasta Zhuhai (el bus tenia 60 camas dentro apeñuscadas como en un gallinero), ciudad frontera con Macau, que es China pero no es China. Recuerden, China es un país, dos sistemas y Macau pertenece al segundo sistema. Es una SAR (special administrative region) famosa por sus casinos y por haber sido colonia portuguesa, pero eso es tema de la siguiente entrada. Read More!

Mi pequeño Tibet

Algunas cosas que olvide en la entrada anterior:
  • El viaje a Chengdu fue el primer viaje que me permitió ver un poco China desde la ventana, antes de este trayecto no me fue tan posible porque tome varios trenes nocturnos. Chengdu esta ubicado en la provincia de Sichuan, el paisaje era muy atractivo, con montañas y cultivos pero de vez en cuando la belleza era arruinada por innumerables fabricas que botaban humo por sus buitrones, barrios bajos que supongo eran las viviendas de los trabajadores de las fabricas y la ocasional granja con gansos corriendo libremente. Todo esto añadido a una niebla omnipresente hacia ver todo con un tono gris un poco deprimente. Esta niebla parece estar en toda China, no se si es smog, polvo, neblina propia o una mezcla de todo un poco, pero es raro ver el sol sin esa capa invisible que opaca su poder.

  • Apenas llegue a mi hostal en Chengdu, una chica me dijo, hey, yo te reconozco, nos vimos en Mongolia!!! yo me quede atónito porque no recordaba la cara de esta viajera, luego me dio mas pistas y recordé quien era. Creo hablamos por 5 minutos mientras tratábamos de buscar un tour por el Gobi. Curiosamente me dijo que me recordó porque era suramericano. Me puso a pensar eso un poco y es verdad, aparte de las 2 peruanas que conocí en Rusia y las 3 argentinas de Beijing no me he cruzado con ningún otro latino americano. Pero si que dejan huella, sobre todo en los hostales donde se puede hacer graffitis en las paredes.

  • En cuando volví de ver el Buda gigante, tome un bus que me dejo no se donde en Chengdu, de ahí tome otro bus que creía me llevaría al centro, no había ninguna señal o letrero en inglés que me dijera la dirección del bus, cuando de repente escuche lo siguiente: "damas y caballeros por favor no llevar explosivos en el bus, gracias". La primera vez fue divertido pero luego se torno fastidioso porque el mensaje era repetido en cada parada del bus.

  • Un par de entradas atrás dije que mi abuela era muy rogada para sacarla al parque. Pensé un poco en eso y debo corregir que al contrario ella es la que mas animo le pone y la primera que esta lista. Son otros miembros de mi familia que toca sacar arrastrándolos practicamente de la casa, pero mi abuela es la que nos gana en energía a todos.Te mando un beso.

Uno de los objetivos de este viaje por el mundo era ver Tibet y el campo base del monte Everest, pero como los chinos son especialistas en arruinar las cosas y Tibet no es la excepción me empezaron a dar dudas sobre ir allí o no. Viajar allí esta muy restringido ahora, toca viajar allí como parte de un tour y los tours son bien costosos. Además no se puede vagar libremente (como se podía hace un par de años). La solución es encontrar un grupo de mochileros que quieran hacer un recorrido parecido en el tiempo parecido y que estén de acuerdo con el precio y con el papeleo. Vi tanta gente correr como gallinas sin cabeza de aquí para allá, esperando un correo electrónico, tratando de conseguir grupo y estresandose cada vez mas y mas que me desanime mucho de pasar por el mismo proceso. Mas aun, los chinos construyeron una ferrovia que atraviesa la planicie tibetana hasta Lhasa, la capital del Tibet, con el fin de promover la migracion del Han chino (el grupo étnico mas grande de China) y así aplastar la cultura Tibetana. Esta táctica la han hecho en muchas partes que han re conquistado y les ha funcionado bien, esto implica que Tibet ya perdió mucho de su autenticidad. Lo ultimo que me motivo a desistir de ir al Tibet fue cuando charlando con un viajero (que curiosamente tenia un tatuaje de la bandera de Colombia en el trasero, aclaro yo no lo vi) me contó que se pueden ver "funerales celestes" algo que es muy difícil de ver en Tibet y es algo que me ha interesado por varios años. Por ende decidí ir a la región cerca al borde con Tibet, en la provincia de Sichuan (que aparentemente es mas tibetanta que el mismo Tibet)

El lugar escogido para comenzar mi exploración del mini tibet era una ciudad llamada Litang. Para llegar allí toca pasar por otra ciudad llamada Kanding, donde pase una noche. Allí conocí a Adam, un chino con el cual tomamos un par de cervezas y reímos un rato, en un momento Adam se puso a cantar, porque una canción romántica china fue inspirada por una montaña que existe en Kanding, aunque creo su voz no era la mas romántica.Al siguiente día tome un bus que me llevo a Litang, en un trayecto que empezó a las 5 am y que estaba lleno de saltos por el mal camino. Cuando llegue a Litang me encontré al mismo inglés que me comento del funeral celeste (si, el del tatuaje en el trasero). Me dijo que aun no había visto el funeral porque el lama regional estaba enfermo y los cuerpos no habían sido bendecidos.


Un funeral celeste es una ceremonia religiosa que se creo debido a que el suelo en la región tibetana es muy duro y difícil de excavar así que para darle un descanso eterno a los muertos, los lamas tibetanos bendicen los cuerpos y designan un cortador cuyo trabajo es tajar de cierta forma especial los cuerpos para que los buitres los coman. Como requisito, todo el cuerpo debe ser devorado por las aves, proceso que se hace mas complicado cuando estos animales pelan el cuerpo dejando solo el esqueleto. A continuación el cortador con mucha paciencia toma uno a uno los huesos y los martilla con un hacha hasta dejarlos en una mezcla que los buitres tragan con mayor facilidad. Solo en este punto se considera el funeral sagrado y terminado. Este proceso puede tardar varias horas, la parte mas demorada es la preparación osea. El funeral que pude presenciar tomo casi 4 horas por el tamaño del difunto. Al principio los tibetanos parecían un poco reacios a la presencia nuestra pero luego se relajaron y se tornaron muy amables, tratando de contarnos historias en tibetano y jugando con nuestras cámaras. Al final termine ayudando a espantar buitres porque se tornaron muy impacientes cuando la argamasa de huesos estaba casi lista y tocaba mantenerlos fuera del alcance del cortador. Luego de esto nos ofrecieron un te que sabia rarisimo y una especie de pastel salado cocinado en cenizas. Tome buen número de fotos y de videos, pero para evitar repulsión y por respeto al difunto no los pongo en el blog.


Algo que me hizo sentir un poco decepcionado es ver como este ritual religioso se esta convirtiendo en una caja que chulear para ciertos viajeros. Es mas como ir al lugar, tomar fotos, comprar la camiseta y moverse al siguiente lugar. Me molesta un poco tal vez porque para mi ha sido algo fascinante y muy interesante, algo que me ha interesado desde hace tiempo y no algo mas para añadir en una lista de cosas que vi en mi viaje. Supongo cada cual ve lo que se le atraviesa con los anteojos que quiera.Litang esta ubicada a 4014 metros sobre el nivel del mar, lo que hacia que las noches fueran bastante frías y era muy fácil quemarse con el sol al igual que el aire era muy delgado y hacia difícil caminar.

La tarde después del funeral me empezaron a dar síntomas de mal de altura, dolor de cabeza, mal estar y luego esto se transformo en una especie de gripe. El mal de altura es un percance que le puede dar a cualquiera, sin importar lo saludable que sea, la cantidad de montañas que haya escalado en su vida y el hecho de que yo haya crecido a 2600 metros de altura tampoco cuenta. Hay gente que escala picos de 5000 metros y luego le afecta el mal a 3000. Es una sensación bien fea y puede conllevar a hemorragias internas si no se trata apropiadamente. Yo hice lo que mas pude para evitar este mal y me llene de ánimos para dar paseos por Litang, donde la gente era mucho mas amigable que en la China, lastimosamente también se veía mas pobreza y muchos mas mendigos.

Me aguante otro día con estos síntomas y al tercero decidí bajar de altura. Esa noche conocí a Julien y Claire, franceses que viven en la isla Reunion y también a la familia Min, padre e hijo coreanos que eran muy amigables. Al siguiente día tome la primer mini van a un pueblo llamado Daocheng que estaba a 3650 metros.

Allí en Daocheng me sentía mas a gusto, con menos viajeros aun y mas olvidado. Habían varias montañas alrededor por las cuales camine los dos días que estuve allí, pero aun me sentía débil por la altura y decidí escuchar lo que mi cuerpo me decía y tome otro bus (un doloroso y apretado trayecto de 11 horas) que me llevo a una ciudad llamada Shangri-la. En el bus me encontré a la pareja de franceses y a otros viajeros con los cuales terminamos en el mismo hostal. De verdad que me dio un poco de lastima dejar Daocheng, tenia un encanto especial este pueblo y era que no había nada especial allí. No había turistas, ni ninguna atracción importante, solo tibetanos con su día a día. Algo que note aquí y en toda la zona tibetana es que los tibetanos están mas enfocados a mantener su identidad, sus costumbres y religión en cambio los chinos Han con sus buenas aptitudes empresariales son los que tienen los restaurantes, tiendas y demás, tal vez por eso es que se veían mas mendigos en esta zona.

En Shangri-la que esta ubicada a 3000 metros de altura me sentía mucho mejor, aun con gripe, decidí alquilar una bicicleta y explorar la zona. En especial quería ir al templo llamado Sumtselling Gumpa, que es el mas importante del suroeste chino, y como regla en china tocaba pagar una cantidad exagerada para entrar. Hace dos años la entrada era 10 yuan, el año pasado 55 y este año 85!!! no hay derecho realmente. Decide dejar el monasterio para mas tarde y empecé a rodear la montaña que escondía el monasterio, después de un poco mas de una hora de camino llegue a la aldea donde se encontraba el monasterio. Los aldeanos tibetanos eran muy sonrientes y me indicaron el camino a seguir. Así me salve de pagar la entrada y creo eso me hizo disfrutar aun mas el lugar. Eso si, lo que no pague en tiquete lo pague en recuerdos, el lugar me encanto, con monjes por doquier, caminando, saludando, sin pretensiones, con libertad de divagar erraticamente por las callejuelas del monasterio y a veces hasta entremetiéndose en la vida de los propios monjes. Este era el Tibet que imaginaba en mi mente y no fui decepcionado con mi elección.Los templos budistas están llenos de colores y vida, con murales en donde abunda el rojo, amarillo, azul y dorado, muy diferentes a lo sombrías que pueden ser las iglesias católicas.

El atardecer en el monasterio de Shangri-la es fenomenal, el viento del ocaso hace sonar las campanas que adornan los techos de los templos, el constante sonido de un instrumento de viento con tonos muy bajes y la voz unisona de los monjes que repiten oraciones. De repente se ve un monje que va de prisa hacia el templo puesto que va tarde a la celebración. Que lugar tan agradable. La ciudad de Shangri-la era bien bonita, con sus calles de piedra, con una especie de plaza en donde por las noches hacían bailes típicos y todos son invitados a participar. Al siguiente día mi gripe empeoro y lo pase en una librería de una cooperativa tibetana (donde también compre mas souvenirs).

En mi último día en Shangri-la fui a la oficina postal para enviarle un paquete a mis hermanas. Como en Colombia el servicio de correo es practicamente inexistente, siempre que envío correo siento algo especial, un poco por la preocupación de que se pierda por el camino, pero también imagino el camino que tomara, por cuantas manos pasara, puedo visualizar al carero con su uniforme caminando las calles de donde vive mi familia, dejando el paquete en la puerta de la casa. Siento la emoción, la alegría, el palpitar del corazón de mis hermanas en el inexorable momento que dura la apertura del paquete para descubrir su contenido.

De allí partí hacia la "garganta del salto del tigre" que es una caminata de dos días. Al llegar a la entrada me tope con Julien y Claire que se iban a hospedar en Jane's Guesthouse. Jane es una persona bien especial, algunas guias la describen como ella pero realmente es el. Por alguna razón le insistía a los franceses que tomaran un cuarto privado dejandome a mi en dormitorio privado :S La caminata no es difícil, ni tampoco tan espectacular como muchos la describen pero aun así valió la pena, dotada de lugares para comer y dormir y no representa ningún reto extraordinario. Bueno, realmente si hay una parte de reto y es cuando se quiere bajar al lecho del río, un buen puñado familias descubrieron que era buen negocio estafar a los turistas demandando que ellos construyeron partes individuales del camino y por ende toca darles dinero y por supuesto el tiquete que toco comprar a la entrada no es valido. Cuando Den Xiaoping les dijo a los chinos que se era hora de hacerse ricos, se lo tomaron muy en serio. a pesar de las decepciones e irritaciones, esta es una parte muy preciosa de la garganta, viendo los rápidos, la fuerza del agua y el ruido eterno de esta mientras sigue su cauce. Dice la leyenda que un tigre salto de un lado a otro en una parte bien angosta del río pero no vimos la piedra porque otra familia "construyó" un puente de un metro de largo y tocaba dar otra contribución obligatoria. A lo largo del camino nos topamos con los Min, con los cuales terminamos yendo hasta Lijiang otra pequeña ciudad al estilo disneylandia llena de tiendas de souvenirs, lugares para dormir y comer y otro sin número de trampas turísticas.

En Lijang me le uni a los Min que eran bien chistosos y llenos de energía, aunque un poco enigmáticos. Otro punto positivo de andar con los Min es que el hijo, Stefano (su nombre en ingles que no le gusta) hablaba chino, lo cual hacia que probáramos comida mas variada y con mas sabor que la que venia comiendo. Comimos platos bastante buenos de pescado, cerdo, camarones, vegetales, sopas, intestinos, tofu y demás, y puedo afirmar que la comida china no hace que mis papilas gustativas salten de la emoción. Aclaro, todos estos platos los probamos en distintos almuerzos y cenas que competí con los Min y ocasionalmente Julien y Claire.

Dos de mis noches en Lijiang las pase mal por culpa de un gallo que tenia la maña de cantar incesablemente desde las 2 am hasta las 7 am. Para mi pesar yo fui el único que lo escucho, donde quedaron aquellas épocas donde yo me podía dormir en una fiesta?Lijiang queda en la provincia de Yunnan, famosa por ser una provincia con gran variedad étnica. Se puede apreciar claramente esto, cada ciudad pareciera tener un grupo distinto con ropas totalmente distintas. En Lijiang por ejemplo, hay abundancia de Naxi, que se caracterizan por ser una sociedad matriarcal y tener un lenguaje de jeroglíficos todavía en uso hoy en día. Una tarde fui en bicicleta a una aldea llamada Baisha de dominio Naxi, allí me encontré con un arte hermosisimo de crear cuadros a punta de hijos. Muy impresionante, muchos de ellos parecian pinturas, con distintos rangos y tonos de colores pero al acercase se veía que eran completamente hechos con hilo. Algunos de ellos tomaron varios años para ser acabados.

Hay una ciudad al sur de Lijiang llamada Dali. Yo no pensaba ir alli, y mas bien pensaba ir directamente desde Lijiang a Kunming, pero resulte con los Min, luego de otro sabroso almuerzo, en un tren hacia Dali. El tren tuvo un retraso de varias horas, el cual aproveche para terminar Crimen y Castigo de Dostoyevsky. Creo mi castigo fue tener que compartir el vagón con una niña que era bien ruidosa, fenómeno fácil de predecir en China con la política de un hijo por pareja: 2 padres + 4 abuelos = 1 chino malcriado.

En Dali nos volvimos a encontrar con los Julien y Claire, una pareja de israelíes conocidos en Shangri-la y Daniel otro francés. Ahora estoy en Dali, en donde he pasado ratos agradables jugando amnesia, ajedrez y echando chisme. Un día tratamos de ir a una montaña desde donde en teoría hay una buena vista pero estaba cerrada porque había mucho viento y el funicular no funcionaba, y no, no se podía subir andando.

Otro día decidí ir en bicicleta para ir hasta una aldea y de allí tomar un bote de regreso a través del lago que esta en frente de Dali. Para mi gran triste sorpresa, la barrera idiomática y la mala información hicieron que andara mucho tiempo en bicicleta, por caminos que estaban en construccion, llenos de piedra. Llegue a varias aldeas pero no pude encontrar bote que me cruzara el lago, se hizo oscuro y la preocupación y el cansancio estaban empezando a jugar con mi mente. De repente vino un bus que me llevo a Dali la nueva, que quedaba a 14 km de donde me estaba hospedando. Termine el día con 11 horas de andar en bicicleta, dolor en muchas partes de mi cuerpo y patéticos 90 km recorridos. Creo si el camino hubiera sido mejor hubiera alcanzado a tomar el ferry y no hubiera pasado tanta pena tratando de llegar de regreso. Afortunadamente a mi regreso Julien me esperaba con una cerveza bien fría.

Hoy los Min partían hacia el sur, pero antes me invitaron a una que ellos habían sido invitados (las ventajas de hablar el idioma) con gusto acepte y allí comimos, reímos y esperamos a ver a la pareja que pasaron por muchas costumbres locales antes de comprometerse el uno al otro. Este era un matrimonio del grupo étnico Bai, del cual no conozco mucho :S

Mañana parto para Kunming, la capital de Yunnan y de allí planeo seguir hacia Guilin, otro lugar bien turístico que contiene las famosas montañas chinas. Hasta la próxima entrada.

Read More!