Made In China

Todos crecimos viendo miles de productos con la etiqueta Made In China. También crecimos escuchando lo milenaria y rica que es la cultura china, inventores del papel, la pólvora, la imprenta, el confusionismo, el taoísmo y muchas otras cosas con las que asociamos este país tan grande y diverso.

Ahora China esta en boca de todos porque esta buscando desarrollarse sin parar a mirar que estragos deja a su paso, super polución, violación de derechos humanos, la población mas grande del mundo y con su política de un país dos sistemas esta logrando ponerse en una posición temerosa devastando economías de otros países.

Imaginaba este lugar muy distinto, mi imagen estaba basada en los varios libros que leí sobre esta tierra llena de sorpresas y cosas fascinantes, encontré un lugar arruinado de cierta forma por el turismo en masa, con muchos lugares al estilo disneylandia perdiendo su toque original. Estas son algunas consecuencias del progreso y la industria que matan las antiguas costumbres.

Me tope con gente que me parecía sin alma, planos, vacíos pero luego de romper ciertos esquemas y barreras mentales entendí como funcionaba la mente de los chinos y aprendí a apreciarlos increíblemente y a disfrutar de su compañía. Al igual que con su comida todo fue un proceso de adaptación difícil y frustrante al principio pero luego encontré delicias que aunque no eran totalmente satisfactorias dejaban un recuerdo valioso por lo único y original que eran. Creo ahí esta lo mejor que me llevo de China, gratas experiencias de un país que en si es un mundo aparte.

LO MEJOR
Pasar la noche en la muralla china.

LO BUENO
Factory 798 en Beijing ( y el mismo Beijing)
El funeral celeste.
La fiesta de cumpleaños celebrada en Yangshou.
La gran diversidad de étnica, cultural y de paisajes que ofrece China.
Hong Kong

LO MALO
El bloqueo de Internet.
Lo frustrante que puede llegar ser tratar de comunicarse con los chinos a señas.
Lo sin alma que me parecieron los chinos al principio.
Mal de altura cerca al borde con Tibet.
Contaminacion, el sol brilla pero siempre escondido detrás de una capa invisible.
Escupir y fumar son los dos pasatiempos favoritos de los chinos.


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HonK Kong

Repugnancia, repugnancia al lujo en exceso. Siempre la he tenido y se me despertó al ver los casinos de Macau, en especial el casino Venetian con arquitectura copiada de Venecia y por dentro un laberinto de mesas de juego y de tiendas del cual me costo trabajo salir. Dentro de este hotel-casino hay un centro comercial de varios pisos lleno de almacenes de marca y dentro de cada uno de ellos un empleado solitario matando el tiempo. No vi ni un solo cliente, ocasionalmente una que otra persona que como yo echaba un vistazo a la opulencia y al desperdicio que mostraba el lugar El enorme lugar estaba desolado con afiches que promocionaban ir de compras en privado. En cambio los casinos se robaban la clientela, con muchos jugadores y uno que otro curioso. Como siempre los casinos están llenos de gente que juega con el dinero, dinero que tal vez ganaron con la explotación de otras personas y los chinos con sus espíritus emprendedores apasionados por el riesgo hacen que esta ciudad obtenga 10 veces más ganancias que su contrincante en Nevada. Por algo Macau se conoce como Las Vegas de este.

Pero me estoy adelantando al relato un poco. Llegue a Zhuhai que es otro SAR (Special Administrative Region) que fue creada al lado de la frontera con Macau para facilitar la expansión económica china. Es una técnica muy buena que muchos países desarrollados utilizan, crean paraísos fiscales que están bajo su control y allí hacen y deshacen la economía multiplicando los ingresos. Ejemplos de ello son las islas Cayman, de estados unidos, Jersey, Guernsey, Barbados de UK, las Antillas holandesas de Países Bajos y bueno, muchos otros lugares así.

Llegue hasta la frontera con Macau y la cruce junto con miles de chinos que hacen ese paseo todos los días. Trabajan en Macau y viven en China territorial. Allí me dispuse a buscar un lugar donde hospedarme, hice el viaje épico hasta parte bien del sur de esta península solo para toparme que los tres hostales estaban cerrados para cumplir con requisitos de la fiebre porcina. Regrese al centro de Macau, gastando mis apreciados yuanes porque de bruto no cambie dinero de Macau, las aburridas patacas que solo se pueden gastar en esta mini ciudad. Después de encontrar lugar donde dormir, me fui a pasear por la ciudad.
Macau fue una colonia portuguesa que fue devuelta a China hace 10 años, sus idiomas oficiales son el chino cantones y el portugués, pero nadie habla portugués. Lo bueno de esto es que las señales estaban en portugués y podía entender más fácilmente por donde iba. Allí en Macau me sentía como en Europa, la arquitectura es muy mediterránea, con sus calles enredadas, plazas e iglesias esparcidas.

De noche fui a echarle un vistazo a los casinos usando la infinidad de buses gratis que ofrecen llevarlo a uno a estos lugares infames. El más famoso, el casino Lisboa, tiene espectáculos de chicas bailando y son plantas y más plantas enormes de mesas de juego. Macau es un lugar muy bizarro. Mi estadía allí la puedo resumir en comer tortas portuguesas y tener asco al ver el desperdicio de dinero en las apuestas.



Luego de allí tome un ferry hacia HonK Kong, perdón es HonG Kong, alguna razón sublime ha impulsado a mis dedos a teclear K en lugar de G repetidamente.:P

Apenas llegue a HK pude entender porque Tanya se enamoro de Hong Kong a primera vista. Luego de haber vivido en un lugar donde el tiempo parece detenerse por falta de estaciones, donde la vida cotidiana se opaca cuando se oculta el sol, donde se anda con miedo a ser robado, chuzado o perder un riñón, donde la gente no es tan abierta como la fama indica, después de vivir en Bogota fue a por un par de meses a HK, una ciudad internacional, que para mi refleja cosas de Londres (buses de dos pisos, mezcla étnica, señales callejeras, sobre población, precios por las nubes) Nueva York (forma cuadriculada de las calles, rascacielos) pero a la final es China. Con un gran legado británico Hong Kong tiene vida por todas partes hasta altas horas de la noche, con la espectacular vista de sus rascacielos iluminados al otro del puerto, parques con gente jugando cartas o ajedrez o dando paseos, hombres de negocios corriendo frenéticamente de un lado para otro, computadores con internet gratis dentro del metro, gente luciendo la ultima moda, mil y un restaurantes para todos los presupuestos, chicas guapisimas, hombres con cortes de pelo ultra modernos y muchas otras cosas que me hicieron sentir muy a gusto allí. Pase horas vagando por sus calles sin rumbo fijo, y aun así me tope con cosas geniales, mercados, templos, lugares de relajación, caminos cerrados, tiendas occidentales, indios ofreciéndome vestidos finos, comida por doquier, librerías, juegos de baloncesto entretenidisimos. Mis sentidos se saturaron.


HK es famoso por el costo de su vivienda y por su baja calidad. Me aloje una noche en un lugar llamado Mirador Mansion que es una experiencia en si, cajas de zapatos ruidosas que sirven para dormir, a precios altísimos, en edificios que tuvieron mejores épocas, repletos de gente fastidiosa que esta tratando de vender relojes, vestidos, otras cajas de zapatos y demás, con un gran mezcla étnica parece territorio robado a los chinos por inmigrantes indios y africanos. No estuvo tan mal como mucha gente me previno, pero si puedo entender que pasar mucho tiempo allí hacen que la estadía en HK se torne en una experiencia negativa, aunque curiosamente en donde me quede conocí un japones y un canadiense que llevaban en el mismo cuarto ruidoso y asqueroso 2 meses.

La segunda noche la pase en la casa de Clara, mi host que resulto ser muy gentil. Ella vive en los suburbios de HK pero allí la vida era tan activa como en el centro, solo que sin turistas. Su apartamento en el piso 32 disfrutaba de una vista fenomenal y en sus alrededores habían mercados con dim sum que es la comida típica de esta área y que estaban buenisimos. Mi favorito era uno que traducido del chino se llama, las arenas corrientes del pancillo de la crema que tenian crema dulce por dentro.

En Hong Kong fui a ver el pico Victoria luego de una fila desgastadora y también el buda de cobre más grande del mundo, en la isla de Lantau, también con otra fila de miedo. Subí por las escaleras eléctricas más largas del mundo que en realidad son un conjunto de escaleras que suben y suben y suben y cuando se llega a la cima no hay nada en especial, solo edificios de apartamentos.

Coincidencialmente mi estadía en HK fue los mismos días de los juegos de Asia del este así que fui con Clara a ver la inauguración, no vimos la ceremonia por falta de tiquetes pero vimos unos fuegos pirotécnicos grandiosos que iluminaban el mar, los edificios reflejaban el brillo de la pólvora en sus colosales ventanas y caritas felices y las palabras Hong Kong eran dibujadas en el cielo.

Por primera vez en mucho tiempo vi un tipo de protesta en las calles. En China no esta permitido hacer eso, no se ven grafitis ni propaganda en contra de nada, pero en Hong Kong si esta permitido. Es extraordinario este lugar es China pero no es China.
Otra cosa que me impresiono fue el sistema de transporte, el cual usa una tarjeta llamada octopus que no solo sirve para moverse de un lado a otro, sino que sirve para pagar en todo lado, muy ingenioso.
En las calles habia gente vendiendo placas con frases muy chistosas traducidas del chino al chinglish, entre ellas la que mas me dio risa fue una que decia "you are my love, you are my angle, don't treat me like potato" tu eres mi amor, eres mi angulo, no me trates como una papa. :D

Un día domingo me tope con miles de mujeres que se tomaron las calles con sus amigas y se la pasaban charlando, hablando por teléfono, comiendo y riéndose. Yo sabia lo que eran. Son las empleadas domesticas provenientes de Filipinas, Malasia, Sri Lanka e Indonesia que tienen libre el día domingo y entre todas se reúnen para pasarlo en compañía. A pesar de que yo sabia de esta practica me tomo por sorpresa, sobretodo cuando las vi atiborradas al lado de los enormes edificios de bancos y compañías financieras. Hong Kong es esencialmente sorprendente y cautivador.

Mi último día en HK (y en China) lo pase frente al computador de Clara, en su casa, leyendo, haciendo pereza, escribiendo estas lineas, tomando un descanso de tanto hacer turismo, pensando en la próxima parte de mi viaje que sera muy distinta a lo que he venido haciendo por varios motivos. Voy a ir a un lugar mega turístico por occidentales. Voy a ir en temporada alta. No voy a viajar solo.

Hasta la próxima.
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Mei You

El chino mandarín es un idioma muy interesante y tiene aspectos que lo hacen una pesadilla de aprender, como sus tonos y su escritura y lectura, pero tiene otras facetas que lo hacen fácil, como el hecho de tener una gramática muy simple, solo tienen 3 tiempos (pasado, presente y futuro) no tienen genero y el plural de los objetos es relativamente fácil.
Una cosa bien extraña es que no tiene una palabra para si y no. Lo cual hace el viajar más complicado, sobretodo que no exista una palabra para no. Existe la negación de un verbo, pero dependiendo del verbo usan un prefijo distinto, así que como uno no tiene ni idea de que verbo le están hablando pues no tiene sentido aprenderse los sufijos. Rápido uno aprende a decir bu yao , que significa no querer y a entender mei you, que significa no tener pero los chinos lo utiliza para decirle al turista cosas como, no tengo, no hay, no se puede, no me da la gana, no esta permitido, esta cerrado, mejor dicho, NO. Así que uno también lo usa con ellos, aunque este fuera de contexto ellos entienden que algo anda mal, que no le gusto a uno, o uno no quiere. Es una frase fenomenal :D Otra cosa que hace el chino complicado es como cambian los acentos tan drásticamente de región a región, tocaba reaprender los números en cada nueva ciudad.

Esos eran un par de apuntes que quería escribir antes de que se me fueran en el olvido. Continuando con el viaje, Dali fue una ciudad que pensaba saltar y me termino gustando mucho aunque aclaro no vi mucho de la ciudad sino más bien su parte atractiva esta en sus alrededores, con gente bien amable, su diversidad étnica y paisajes relajantes.

Me despedí de Julien y Claire luego de casi 2 semanas de andar con ellos esporádicamente. Espero poder algún día desempatar ese juego de ajedrez que tengo pendiente con Julien.
De Kunming tome un tren nocturno a Guilin y de allí, tome un bus a Yangshou. 5 buses, un tren y 32 horas de viaje resumidas en una linea. Yangshou era mi ultimo destino en China, es famoso por tener un gran numero de montañas de cal que tanto ha inspirado a poetas y pintores chinos por su gran belleza. Ahora es una Meca de mochileros en donde se viene por 2 días y se termina pasando 7. Yo ya sabia que era un magneto así que de una había planeado pasar allí 8 días.

Realmente el tiempo pasa volando allí en Yangshou, y recuerdo muy bien lo que hice, pero no recuerdo el orden. Los días los pase merodeando en bicicleta con Daniel, el francés que conocí en Lijiang y nos topamos acá, escalando en roca, haciendo senderismo y andando a toda velocidad con motocicletas con Shahar, un israelita que me cayó super bien, jugando beer pong, juego inventado por la dueña de un bar para que la gente se emborrache más rápido, y en general el tiempo fluyo disfrutando el lugar.

Como el lugar ha sido transformado para mochileros, sigue siendo un poco disneylandia a lo chino, pero no tan asqueroso. Es mucho mas fácil hablar con la gente que vive allí, mas fácil hacer tratar de hacer cualquier cosa por la gran información que hay y existen mil y un actividades y oportunidades de gastar dinero, desde aprender kung fu, tai chi y cocina autóctona hasta ver espectáculos de luces cursis y tomar baños de lodo.
Un dia fuimos a la montaña de la luna, y antes de llegar allí un montón se campesinas nos rodearon y nos persuadieron a no pagar la entrada sino que ellas nos mostraban un atajo. Eran encantadoras estas segnoras tratando de vivir del turismo de una forma ingeniosa y ademas eran muy buena gente. Resultamos saltando la barda y escuchando los consejos de estas mujeres. :D


Un día decidí echarle un vistazo a Yangshou, había un par de lugares en especial que quería ver, el mercado y el parque.

Hacia mucho tiempo no me sentía tan culpable de comer carne. En el mercado de Yangshou se pueden ver gran variedad de animales que se venden frescos, vivos, agonizantes. Peces aglomerados en pequeños cubos con muy poca agua que apenas les permitia respirar. Tortugas envueltas en mallas que impedían su constante, lento e infructuoso esfuerzo de escapar. Algunas veces se escuchaban chillidos de dolor, de auxilio que eran enmudecidos bajo el filo de un cuchillo o por constantes garrotazos. Me entristeció mucho ver grupos de perros acongojados, algunos con tristeza en sus caras, mientras esperaban su sentencia de muerte aglomerados y siendo mal tratados por sus verdugos, mientras veían a sus ex compañeros de celda ser rostizados y cortados en trozos y percibiendo el olor de otros que eran desangrados frente a ellos luego del ultimo aullido de dolor.
Dice el dicho ojos que no ven corazón que no siente. Si me lo ponen en el plato de seguro que me lo como con pocos remordimientos, pero al ver la forma tan deprimente en que son sacrificados los animales me hace titubear si disfrutare esta comida.
Salí del mercado con un choque mental buscando un lugar más pacifico en donde el constante ruido de los animales, la gente y el movimiento fuera nulo. Decidí ir al parque y allí encontré un señor que vendía caña de azúcar. El día anterior había comprado una vara grandota que dure dos horas comiendo, pero aun así tenia ganas de más. Creo me vieron la cara de antojo dos chicas que eran estudiantes de ingles y nos pusimos a charlar luego de que me ofrecieran un trozo.

Termine pasando la tarde con ellas, hablando de China, de sus vidas, de sus pasados y alimentando sus ansias de aprender ingles. Me terminaron invitando a un cumpleaños en el internado donde estudiaban y esa fue una de las mejores noches que pase en China. Era ver como se divertían los chinos, con juegos sencillos y comicos y como se ponían penitencias para que cantaran a capela en publico. Los asiáticos se mueren por su karaoke. También de castigo ponían a dos personas a bailar, lo mejor resulto cuando me castigaron a mi, yo que soy bien malo para bailar, pero se dar 3 vueltas simples que dejaron a más de uno boqui abierto. Cuando menos lo pensé había una fila de chicas esperando que les dieran vueltas sin ritmo, estuvo super. Aunque todo acabo cuando un chico que yo conocía de el hostal coincidencialmente estaba allí y se excedió de copas y toco cargarlo hasta la casa.
Mi ultimo día en Yangshou lo pase con unos escaladores españoles profesionales que me dejaron muy impresionado como subían por los techos de las hermosas montanas de esta región. También me dejaron subir por una ruta que existe en un lugar llamado la cueva de Odín que me dejo con los brazos doloridos por un par de días.
De Yangshou tome un bus nocturno que me llevo hasta Zhuhai (el bus tenia 60 camas dentro apeñuscadas como en un gallinero), ciudad frontera con Macau, que es China pero no es China. Recuerden, China es un país, dos sistemas y Macau pertenece al segundo sistema. Es una SAR (special administrative region) famosa por sus casinos y por haber sido colonia portuguesa, pero eso es tema de la siguiente entrada. Read More!